2017/12/24
果菜(個性を味わう!)
冬の宝石 ふじ

ツヤツヤ光沢のある赤い実は宝石のよう。
直径10cm、ずしりと重く、
1個はとても食べきれないくらいの大玉。
タテ半分に切ってガブリと噛み付けば、
引き締まった皮と果肉がシャキっとした歯ごたえ。
果汁が溢れて爽やかな酸味と甘味がほとばしります。

りんごというと青森県や長野県が有名ですが、
岩手県もそれに次ぐ産地。
こちらは岩手県北上市の更木という地区にある
千田果樹園さんのりんご「ふじ」です。

ふじは色、形、大きさ、味とバランスが取れていて
日持ちもするので、どこのりんご産地でも
生産量の多い、1番ポピュラーな品種だそうです。

北上川を挟んだ東西にりんご畑があり、
その中でも昔から更木地区のある
東側の味がいいと言われているとのこと。

「北上川が氾濫することで
土地が肥えているからですか?」と聞くと、
りんごにとって
肥沃過ぎる土地は逆に良くないのだとか。

りんごの栽培には
寒暖差と水はけの良さが必要だそうで、
そういった条件が整っているのでしょう。
東西を食べ比べたことがないのでなんとも言えませんが
岩手県江差市のブランドりんご
「江差りんご」も、北上川の東側です。

昭和30年代にバナナの輸入が自由化し
消費量が増えたことでりんごの価格が暴落。
昔はどこの家でもりんごを育てていたけれど、
今は更木地区でりんご園をやっているのは
千田果樹園さんを含め3人。

剪定、摘花、摘果、病気の予防など、
収穫間際まで手をかける1年がかりの作業。
千田さんも農協に勤めながら
お父さんが育ててきた果樹園を守っていますが、
お父さんが亡くなった時に少し減らし、
今は11月~12月出荷の贈り物用をメインに、
大事に育てた中から形、色、大きさ、味の
選りすぐりを200箱ぐらい出荷されているそうです。

千田さんオススメの食べ方は、やはり
「かぶりつくのが一番!」とのこと。
濃厚なジュースも贅沢な味わいです。

クリスマスツリーの起源は
ゲルマン民族の冬至祭とされ、
ツリーにはりんごが飾られていたそうです。
冬の大地からの贈り物ですね。メリークリスマス☆


中は、金色の蜜がたっぷり

このりんごを使ったレシピはこちら。

お豆腐で簡単!りんごのおやつピザ


MIKI

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